On a longtemps dit qu’il y avait eu plus de gens sur la Lune qu’au plus profond de l’océan, mais plus maintenant. Don Walsh et Jacques Piccard ont été les premiers à explorer les profondeurs de la fosse des Mariannes. Quelque 60 ans plus tard, le fils de Don, Kelly Drennan Walsh, suivait ses pas. SOI s’est entretenu avec Don et Kelly pour leur demander ce que ça leur a fait de se rendre à 11 km sous la surface et pourquoi il est plus important que jamais de comprendre et de protéger les océans.

Cette entrevue fait partie de la série éducative «La chaîne 49».

La chaîne 49

Grâce au soutien de l’ambassade des États-Unis au Canada, La chaîne 49 donnera la parole à des chefs de file de différents milieux et à des jeunes passionnés par le Nord, lors de discussions sur l’Arctique et ses défis sociaux et environnementaux, ainsi que sur les initiatives innovatrices de coopération entre le Canada et les États-Unis en Arctique.

Don Walsh

Don Walsh est un explorateur, océanographe et conférencier. Il s’est enrôlé dans la marine américaine en 1948 et a obtenu un diplôme à Annapolis en 1954. Sur 24 ans de carrière navale, il en a passé 14 en mer, principalement dans des sous-marins dont il avait le commandement. À sa retraite, il détenait le grade de capitaine. L’expérience polaire de Don a commencé par des voyages dans l’Arctique en 1955 et dans l’Antarctique en 1971, dans le cadre de l’opération Deep Freeze. Il a travaillé aux pôles Nord et Sud et est admissible à la médaille du service en Antarctique. L’éperon Walsh, près du cap Hallett, est nommé en reconnaissance de ses contributions au programme américain de recherche en Antarctique.

Don a marqué l’histoire de l’océanographie en 1960, lorsque Jacques Piccard et lui ont plongé, à bord d’un bathyscaphe de la marine nommé « Trieste », à 35 800 pieds de profondeur pour se rendre au fond de la fosse des Mariannes, le lieu océanique le plus profond de la planète. Pour cette descente historique et jusqu’alors inédite, Walsh a reçu une médaille du président Eisenhower à la Maison Blanche.

Don est l’auteur de plus de 150 articles et essais. Il a été conseiller pour la Maison Blanche, l’Agence américaine d’observation océanique et atmosphérique (NOAA) et la NASA. Il a été nommé par les présidents Carter et Reagan au Comité consultatif national américain sur les océans et l’atmosphère, a été membre du Comité consultatif sur le droit de la mer pour le Département d’État américain, et a siégé au comité marin du Conseil national de la recherche des États-Unis de 1990 à 1993. En 2001, il a reçu la médaille de l’explorateur, plus haute récompense du Explorers Club.

Kelly Walsh

Kelly Drennan Walsh est un professionnel de la publicité et du marketing comptant plus de 28 ans d’expérience. En tant que directeur artistique et rédacteur, il a représenté un grand nombre de clients internationaux avant de devenir consultant dans le secteur des organisations à but non lucratif. Il a été directeur marketing pour une station de radio publique à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, où il a également produit et animé une émission de radio, en plus d’agir comme coordinateur d’événements à distance et conseiller en programmation. 

Après avoir pris sa retraite, il s’est affairé à trouver des moyens de combler le fossé entre la recherche scientifique, le public et les décideurs politiques afin d’améliorer la compréhension des problèmes qui affectent la planète et ses habitants. Son but ultime est de créer un partenariat entre la science et la technologie et les décideurs, les médias et les universités afin de favoriser un dialogue constructif et des choix politiques rationnels. 

À partir de 2012, ses visites en Antarctique, dans l’Arctique canadien et au Groenland ont renforcé son engagement à mettre les questions scientifiques et environnementales essentielles à l’avant-plan dans les discussions sur le climat, la conservation et l’action politique.  Toujours en 2012, Kelly a eu l’occasion de se joindre à une expédition à l’issue de laquelle le réalisateur James Cameron s’est rendu à Challenger Deep, où son père Don Walsh avait effectué sa plongée historique 52 ans auparavant. 

C’est toutefois en 2020, lors de l’expédition « Ring of Fire » de Caladan Oceanic, que Kelly Walsh s’y est rendu à son tour, célébrant l’aboutissement de 40 ans de voyages et d’aventures, mais aussi le 60e anniversaire de la plongée de son père à bord du Trieste. Le lien spécial entre un père et son fils n’aura jamais été aussi évident, et le fait d’avoir exploré le même endroit que celui visité par Don Walsh il y a six décennies a une signification qui dépasse les mots. 

Kelly Walsh est diplômé du St. John’s College et un maître-naturaliste certifié de l’Oregon State University. Il contribue aux expéditions arctiques de SOI depuis 2014 en tant que pilote de zodiac, naturaliste et membre du personnel de soutien.

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